Cambios automáticos P R D M

Es fascinante ver cómo cambia la historia en cualquier parte del mundo. En Europa hemos sido históricamente un mercado de coches manuales, mientras que Estados Unidos ha sido tradicionalmente un mercado de coches automáticos.

Mientras que los estadounidenses se preocupan por saber utilizar la palanca de cambios y el embrague hasta el punto de evitar los robos, nosotros, en el viejo continente, nos preocupamos por saber utilizar los botones de la caja de cambios sin un tercer pedal a la izquierda.

Las posiciones suelen estar etiquetadas con la inicial del modo de caja de cambios al que se refieren, lo que está razonablemente estandarizado para todos los fabricantes del mundo. Aun así, para los escépticos, permítanme que me explaye.

P (Parking)

Empecemos por lo más sencillo: P significa punto de estacionamiento. Su objetivo es bloquear la caja de cambios tanto si el motor está funcionando como si no, y sin ninguna marcha engranada. Y si estamos en una pendiente y el freno de estacionamiento no está activado, este modo detiene el movimiento del coche.

R es de Reversa (marcha atrás)

También es sencillo, sobre todo porque corresponde a la posición R en una transmisión manual. Esta vez se trata de la marcha atrás. En una caja de cambios electrónica hay que pulsar simultáneamente un botón para activarla.

N (Punto muerto)

Es el punto muerto tradicional. La caja de cambios no se engrana en esta situación, pero se recomienda precaución porque la caja de cambios no está cerrada, sino que la transmisión está suelta, y el vehículo circulará si no se aplican los frenos (de servicio o de estacionamiento).

D de conducir (Drive)

Este es el punto en el que se mira hacia adelante. En este modo, la caja de cambios engrana automáticamente cada una de las marchas, tanto hacia arriba como hacia abajo, lo que le permite concentrarse en la dirección, la aceleración y el frenado en lugar de en el funcionamiento de las relaciones.

M de Manual

En algunas cajas de cambios automáticas, esta posición corresponde al modo manual.

También se puede utilizar una S para representarlo (para Secuencial). El piloto, y no la caja de cambios, determina cuándo debe girar en este modo moviendo la palanca de cambios o las levas situadas detrás del volante numeradas “+” o “-” para subir o bajar de marcha, respectivamente.

En la mayoría de los coches modernos, existe un modo de seguridad que nos prohíbe hacer reducciones innecesarias o tocar el corte de encendido, incluso trabajando en modo manual, para mantener la integridad mecánica.

En coches híbridos

Algunos vehículos, como el Toyota Prius, tienen un modo B en sus cajas de cambio que obliga al motor a permanecer en la caja de cambios CVT para recargar más rápidamente las baterías del sistema híbrido.

Otros tienen el ajuste E, o eco, que utiliza marchas más altas todo el tiempo y evita que el motor se revolucione para ahorrar energía.