Cómo medir corriente eléctrica

Todos los equipos eléctricos utilizan la corriente eléctrica para funcionar. Para saber cómo medir la corriente eléctrica de un equipo, primero debemos entender qué es la corriente.

El movimiento o circulación de electrones o cargas negativas a través de un circuito eléctrico se denomina corriente.

¿Qué es la corriente eléctrica?

La corriente se define como el flujo de electrones a través de un conductor durante un periodo de tiempo determinado.

Al realizar las mediciones adquiriremos la unidad Amperios, que no es más que culombios por segundo.

La corriente fluye en una sola dirección, como lo haría en el cauce de un río. Veamos con más detalle el siguiente gráfico para tener una idea más clara.

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Podemos observar cómo la corriente fluye por el conductor sólo en una dirección, de izquierda a derecha.

Sin embargo, utilizaremos otro escenario en el que se utiliza un generador eléctrico y una bombilla estándar.

En este escenario la corriente viajaría en el sentido de las agujas del reloj, que es lo mismo que moverse de izquierda a derecha.

La bombilla recibe del generador una cantidad determinada de amperios y un voltaje que es fijado por el propio generador. La corriente que circula puede ser o no adecuada para iluminar la bombilla de forma óptima. Si la corriente es inferior a la que necesita la bombilla, ésta no se encenderá correctamente.

¿Cómo se mide la corriente eléctrica?

La corriente en un circuito se puede medir utilizando la ley de Ohm.

Y la fórmula para ello es

I=V/R.

Donde I denota la corriente en amperios, V denota el voltaje (o tensión) en voltios, y R denota la resistencia en ohmios.

Sin embargo, en circuitos más complicados, tendremos una fuente de corriente alterna y una carga con consumo de corriente variable.

En consecuencia, deberemos volver a plantear el circuito anterior.

¿Cómo utilizar un multímetro para medir la corriente?

Esta vez, conectamos el multímetro en serie al activo de la carga para adquirir la medida. Podríamos conseguirlo sin tener la carga con tensión en primer lugar, por lo que tendríamos que desenchufarla para abrir el circuito y colocar el multímetro en serie.

La tarea de medición, en cambio, se facilita considerablemente si disponemos de una pinza amperimétrica.

¿Cómo se utiliza la pinza amperimétrica para medir corriente?

Esta es, sin duda, una de las tareas más sencillas porque no necesita abrir el circuito.

Para realizar la medición, sólo se necesita la pinza, que se colocará en el activo o en la línea del circuito o de la carga.

¿Por qué utilizar una pinza amperimétrica?

Porque permite la medición directa, simplemente envolviendo la pinza alrededor del conductor y midiendo la corriente. Sin interrumpir el circuito, desconectar la carga o perder un tiempo crítico

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