Llaves Allen: Todo lo que debes saber

Los tornillos de cabeza hexagonal necesitan llaves Allen. Una llave Allen, también conocida como llave hexagonal, es un mecanismo que se utiliza para girar pernos y tornillos con conexiones internas hexagonales.

La marca Allen es una marca registrada que se remonta a 1910, cuando fue utilizada por primera vez por la Allen Manufacturing Company de Hartford.

En la actualidad, Apex Tool Group, LLC es la propietaria de esta firma. En esta empresa se desaconseja el uso de llaves inglesas en general.

“Llave hexagonal” es la marca común que se encuentra en catálogos, libros y revistas. Muchas de estas marcas conocidas vienen con una garantía de por vida.

Las claves de las buenas llaves Allen son la comodidad, la resistencia y la utilidad.

Hay una selección de buenas llaves hexagonales en el rango de precios asequibles, y los expertos dicen que no hay distinción entre las llaves mientras sean de marca. Así que lo que marca la diferencia es el contenido.

Las llaves estándar en forma de “L” no pueden entrar en espacios reducidos, y algunas versiones tienen colores individuales para los tamaños métricos, lo que facilita encontrar la herramienta que se necesita. Y se pueden utilizar llaves más pequeñas sin escala impresa en el eje.

Qué es una llave Allen

Una llave Allen es una barra de acero, normalmente de cromo-vanadio, y de forma hexagonal (que tiene seis ángulos y seis lados). Esta herramienta manual se utiliza con tornillos de cabeza hueca hexagonal.

El nombre de llave Allen se debe a que fue fabricada por la Allen Manufacturing Company en Hartford, Connecticut, en 1910.

Esta empresa fue la primera en registrar una patente para tornillos de cabeza hexagonal interna en 1909, demostrando una mejora al evitar que las cabezas sobresalgan de la maquinaria. Como nota al margen, el término “llave inglesa” también deriva de la marca Allen para referirse a las llaves ajustables. El Grupo Apex Tool es ahora propietario de Allen Manufacturing Company.

En nuestro país llamamos a este tipo de herramientas llaves Allen por la marca de la empresa. Aunque en otros países se conoce con otros nombres, en Alemania se conoce como Inbus (Innensechskantschraube Bauer und Schaurte) por la empresa alemana Inbus.

En Italia se conoce como brugola, por su inventor italiano Egidio Brugola, que la inventó en 1926.

Dado que las llaves Allen tienen seis caras, generalmente se denominan llaves hexagonales.

Tipos de llaves Allen

Las llaves Allen tienen una gran variedad de formas y tamaños. Antes de comprar una llave Allen, asegúrese de que es un producto que puede utilizar en su proyecto.
A continuación se mencionan las formas más conocidas.

Llaves Allen con la letra “L” en el eje

Cuando se piensa en llaves Allen, las llaves con forma de “L” suelen ser las primeras que vienen a la mente. La llave Allen se parece a una varilla hexagonal retorcida en un ángulo recto de 90o. Cuando no se utilizan, las llaves Allen en forma de “L” de calidad vienen con un práctico estuche y una garantía de por vida.

El extremo más largo de la llave se adapta para facilitar la sujeción de tornillos en lugares de difícil acceso. En lugar de manipular el tornillo de la misma manera que el eje del tornillo, esto hace que el tornillo se retuerza en diferentes ángulos principales.

Normalmente vienen en paquetes de 9 a 15 llaves en un estuche distintivo que facilita la selección de la llave correcta.

Las llaves de mango en “L” tienen las siguientes ventajas: normalmente tienen una bola en el extremo largo para encajar en espacios reducidos, están endurecidas en toda la circunferencia y tienen un extremo más largo para golpear cada tornillo o hacer palanca más rápidamente.

Llaves Allen con mango tipo T

También es hexagonal, y se utiliza para apretar o quitar tornillos hexagonales. A diferencia de la anterior, ésta tiene un mango que permite mejorar la potencia de la herramienta.

Con estas llaves hexagonales se incluye un mango ergonómico. Estas llaves Allen tienen forma de “T”, con el mango en el centro.

Las llaves con mango en forma de “T” tienen una serie de ventajas, como la capacidad de proporcionar un alto par de torsión cuando se operan con facilidad. Pueden mantenerse de forma segura en la palma de la mano cuando se utiliza la potencia de par de la llave.

Destornilladores de forma hexagonal

Una llave de perfil hexagonal que está encerrada en un eje de goma, comparable a los destornilladores manuales.

Los tornillos Allen de precisión son los más utilizados para los destornilladores hexagonales. Se utilizan en diversos campos, como la mecánica, la construcción de modelos, la electrónica y la relojería. Pueden tener una punta magnética en algunos aspectos.

Hay que tener en cuenta tanto la duración como la medida o medidas que se necesitan.

Llaves de vaso de punta hexagonal.

Las puntas hexagonales están diseñadas para ser utilizadas con un destornillador de puntas, un destornillador eléctrico, una carraca o un extractor.

Vienen en una variedad de tamaños, desde puntas de destornillador hasta llaves de vaso hexagonales de 1/4′′ o cuadradas de 1/2′′, y están empaquetadas en cajas.

Llaves Allen que se pliegan.

Esta herramienta de mano es genial para viajar porque te permite llevar todo un juego de llaves en una sola pieza. Como si se tratara de una navaja, tiene un mango de plástico con varios diámetros de llave en ambos extremos. En el mercado podemos encontrar juegos de siete, ocho o incluso quince llaves.

Los juegos plegables son perfectos para deportes como el ciclismo. Contienen una variedad de tamaños de llaves Allen en un solo soporte.

Estos soportes suelen ser lo suficientemente pequeños como para caber en cualquier bolsa. Esta puede ser una buena opción si buscas una herramienta que se adapte a tu espacio y te permita ir en bicicleta.

Medidas de las llaves Allen

Tamaños de llaves Allen en sistema métrico
Se utiliza la H (hexágono) como designación, seguida de un número correspondiente al tamaño en milímetros (por ejemplo, H6).
La Organización Internacional de Normalización (ISO) ha definido los tamaños métricos estándar de estas herramientas en la norma ISO 2936: 2014, así como el Instituto Alemán de Normalización (DIN 911).
La opción más habitual a la hora de adquirir un juego de llaves Allen métricas es t

La situación más común al comprar un juego de llaves Allen métricas es que el juego contenga los siguientes tamaños: 1.5; 2.0; 2.5; 3.0; 4.0; 5.0; 6.0; 8.0; 10.0.

Las medidas en milimetros son:

  • Desde las más pequeñas; 0,7, 0,9, 1,0, 1,25, 1,30, 1,5
  • De 2 mm a 6 mm en incrementos de 0,5 mm; 2, 2,5, 3, 3,5, 4, 4,5, 5, 5,5, 6
  • De 7 mm a 22 mm en incrementos de 1 mm; 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 18, 19, 20, 21, 22
  • Tamaños; 24, 25, 27, 30, 30, 32, 36, 36, 42 y 46 mm